2010年2月2日 星期二

經濟回春難救失業 選民轉向

【劉屏/中國時報2010.02.02摘要】歐巴馬當選總統一周年後,維吉尼亞州選舉州長;歐巴馬去年在這裡贏了廿多萬票,這回共和黨得票將近六成,創下維州四十年來最大的勝選紀錄。為什麼?維州出身的前民主黨全國委員會主席麥考利夫說,唯一的因素是經濟,Job, job, job」。

美國社會學家觀察到,由於製造業大量外移,藍領階級失業嚴重,中下階層離婚率隨之上升,未婚也將更普遍,勢不利於社會安定。問題在就業。失業率去年十月達到10.2%,是26年最糟紀錄。之後略為好轉,但仍是兩位數。GDP帶不動就業,原因一是衰退的陰影太巨,很多企業寧願先增加資本投資,而非人力投資。其次是政府赤字大增,有通貨膨漲的隱憂。三是健保改革尚未定案,企業在健保成本未定,所以暫緩雇用。

民調顯示,新的一年,美國人最關心的仍是經濟議題。所以歐巴馬的談話離不開經濟,各種政策也著眼於經濟建設,包括生物科技、高速鐵路、清潔能源等。歐巴馬更大的動作,是甘冒環保人士的批評,要在美國境內興建新一代的核能發電廠,也要在沿海探勘新的油田。同樣的大開大闔,是他為了拓展外銷,甘冒保守人士的批評,考慮開放若干管制項目出口。

還有一個發展經濟的長遠之計,就是改革教育,因為這是國家提升競爭力的關鍵,也是個人脫貧致富的正途。這個政策的效果,歐巴馬任內未必看得出來,但是他知道,如果今天不做,明天會後悔。

 

今年赤字達1.56 破紀錄 【楊明暐/中國時報2010.02.02摘要】美國總統歐巴馬一日向國會提交一份總額三兆八千億美元的預算案,將增加支出以對抗居高不下的失業率,同時提高富人稅負,並且凍結政府許多非當務之急的計畫。白宮預計今年(2010年)預算赤字,將達創紀錄的一兆五千六百億美元。

歐巴馬日前發表國情咨文,強調「增加就業」是優先要務,為此他在新預算編列一千億美元的提升就業率措施,包括減免稅負以獎勵企業雇用更多勞工,增加政府在基礎建設和能源計畫的支出。歐巴馬要求國會儘快通過這項預算案,好讓數百萬失業人口能有工作。歐巴馬希望新預算案,能讓美國人相信他正集中精力拚經濟。

根據新預算案,今年赤字明顯比國會預算辦公室上周預估的一兆三千五百億美元高。造成這項差異的原因之一,可能是歐巴馬政府將前任布希政府,推出的許多減稅措施期限延長。儘管歐巴馬打算凍結軍事和國土安全以外的一系列政府計畫,同時提高富人稅負,但2011年的赤字預估仍將達一兆三千億美元。

共和黨方面對歐巴馬的增稅主張不以為然,並宣稱破紀錄的「龐大赤字」說明他未能有效控制政府支出

 

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